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rainbow-436171-pixabay.jpg Quand il pleut, ou qu'il a plu un peu plus loin de loin, apparaît un arc-en-ciel.
Mais pourquoi ?
Et où regarder pour le trouver ?

 


Pourquoi faut-il de la pluie pour voir apparaître un arc-en ciel ?

arcenciel1.gifQuand une averse vient juste de se terminer, il y a de petites gouttes d'eau dans le ciel. Et cela change bien des choses si le Soleil repointe son nez !

Chaque rayon de soleil qui rencontre une goutte d'eau est réfléchi à l'intérieur de la goutte, comme si la goutte était un petit miroir en forme de bulle.

Mais si la lumière du soleil nous apparaît blanche, elle est en fait composée de rayons de toutes les couleurs (que notre oeil voit toutes en même temps, ce qui, pour lui, est du blanc).


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La lumière visible (et ses couleurs)

bonom7_arcencielA.gifEt les différentes couleurs de la lumière du soleil ne sont pas déviées de la même façon dans les gouttes d'eau : le violet est très dévié, l'indigo un peu moins, le bleu encore moins, etc. jusqu'au rouge qui est très peu dévié.

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les chemins de la lumière

Comme chaque couleur se réfléchit dans des directions un peu différentes, nous voyons séparément les différentes couleurs de la lumière du Soleil : le violet en bas, puis l'indigo un peu plus haut, puis le bleu encore un peu plus haut, etc. jusqu'au rouge tout en haut de l'arc-en-ciel.

On dit que la lumière blanche est décomposée en ses différentes couleurs.

L'arc-en ciel contient toutes les nombreuses variantes de couleurs de la lumière solaire.
Cependant, habituellement, on en cite 7 : rouge orange jaune vert bleu indigo violet


Pour trouver l'arc-en-ciel
arcenciel2.gif

C'est facile !
Il faut tourner le dos au soleil et regarder en l'air :
l'arc-en-ciel se touve à 42° au dessus de l'horizon.


La recette d'un bel arc-en-ciel

La lumière est mieux dispersée si les gouttes d'eau sont grosses et l'arc-en-ciel sera alors plus coloré.

Quand les gouttes d'eau sont petites, comme les gouttes de bruine, l'arc-en-ciel paraît pâle.

Les plus beaux arcs-en-ciel sont ceux qui arrivent après le passage d'un orage ou d'une grosse averse.
Car, non seulement les gouttes sont plus grosses, mais le cel est aussi débarrassé de toutes les poussières qui y flottaient.

rainbow-436171-pixabay.jpgEt avec un peu de chance (un grand soleil et beaucoup de gouttes d'eau dans l'air), vous n'en verrez pas un, mais deux !

On le voit bien sur cette photo : juste au dessus du premier, le plus lumineux, un arc-en-ciel inversé (avec le violet en haut et le rouge en bas) apparaît à 51° au dessus de l'horizon.


Pourquoi les arcs-en-ciel sont-ils recourbés ?

L'arc-en-ciel est en fait un un "cercle-en-ciel".
Mais son centre se trouve sous l'horizon, quand on se trouve sur la Terre. Il est donc impossible de le voir en entier, nous n'en voyons qu'un arc.

Pour voir le cercle complet, il faut être en avion ou au sommet d'une haute montagne et regarder la pluie qui tombe plus bas.

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Fabriquer son propre arc-en-ciel

On peut soi-même créer un arc-en-ciel en envoyant devant soi un jet d'eau tout en tournant le dos au Soleil quand il est assez bas dans le ciel (un matin ou un soir d'été, par exemple).

waterfall-1093684-pixabay.jpgSi votre jet d'eau produit assez de fines goutelettes, vous verrez un arc-en-ciel.
Et il sera entier (tout le cercle) car vous le créez très prés de vous.

C'est aussi à cause des goutelettes que l'on voit parfois planer un arc-en-ciel au dessus des chutes d'eau.


Les légendes de l'arc-en-ciel


Dans la Bible, l'arc-en-ciel représente l'accord passé entre Dieu et Noé après le déluge et promet que "l'eau ne deviendra plus jamais un déluge pour détruire la vie".

Pour d'autres, l'arc-en-ciel serait un pont vers le paradis.

Selon une tradition européenne, il y aurait un chaudron d'or au bout de l'arc-en-ciel.

Et une tradition allemande du Moyen-Age assure qu'il n'y aurait aucun arc-en-ciel pendant les 40 années avant la fin du monde.

Voir un arc-en-ciel est donc plutôt rassurant... en plus d'être magnifique !

 

Auteur du site

id_vero_2008_50x59.jpgVéronique Parasote
Docteur en physique
Journaliste scientifique

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