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spectrum-113364-pixabay.jpgVisibles ou non, les rayons qui baignent l'Univers sont des ondes électro-magnétiques.

Focus sur celles qui ont les longueurs d'onde perçues par l'oeil humain : la lumière visible et ses couleurs.

 

 

Une toute petite palette de rayons solaires

La lumière visible est une palette de rayons, finalement très mince dans le spectre optique, mais on les détaille en "couleurs" parce que l'oeil humain les distingue les uns des autres.

Pourtant, la lumière visible n'est même pas la moitié de l'énergie que nous envoie le Soleil.

Avant d'entrer dans l'atmosphère, les rayons visibles du Soleil ne représentent que 40% de l'irradiance totale (c'est à dire le total de l'énergie reçue sur un carré d'un mètre par un mètre, qui s'exprime en W/m2)

Mais, bon, l'oeil humain y est sensible, alors, on fait dans le détail !

 

Sept couleurs ?

On cite souvent les 7 couleurs principales du spectre visible : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet.

Mais c'est une façon artificielle de découper "en tranches" une infinité de couleurs : le domaine des rayons visibles est en fait une série continue de millions de couleurs différentes !

Ce qui différencie une couleur visible d'une autre est sa longueur d'onde.

Pour rester dans le "visible", elle peut aller de 400 à 800 nanomètres (~ 400.10-9 à 800.10-9 mètres, soit ~1014 Hz en fréquence)

Image

  longueur d'onde (nm)
violet 400 - 420
indigo 420 - 440
bleu 440 - 480
vert 480 - 560
jaune 560 - 580
orange 580 - 620
rouge 620 - 800

Et le blanc ? Et le noir ?

Dans le spectre des couleurs, impossible de trouver deux "couleurs" que l'on rencontre souvent : le blanc et le noir.

Et pour cause !

"Blanc" et "noir" sont en fait deux situations extrêmes :
- le noir est une absence de tout rayon lumineux visible
- le blanc, un mélange de tous les rayons possibles

rouge + orange + jaune + vert + bleu + indigo + violet = BLANC

couleurs_archi7_tableau.gif

Le mélange de couleurs dans la lumière blanche est ce qui explique

la magie de l'arc-en-ciel,

les reflets irisés de la lumière sur une tache d'huile ou le bord d'un CD,

la couleur bleue du ciel,

la couleur jaune du Soleil (qui nous envoie pourtant de la lumière blanche),

et de nombreux autres phénomènes "colorés" !

 

Auteur du site

id_vero_2008_50x59.jpgVéronique Parasote
Docteur en physique
Journaliste scientifique

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(réservé à l'auteur)

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